Ma review de Family COMPO

La question de la représentation et du trans-genre m’a rappelé un manga qui a couru de 1996 à 2000 par Tsukasa Hojo, créateur de Cat’s Eye, la série des soeurs cambrioleuses, et du manga d’action City Hunter, sans parler de la suite actuelle de ce dernier, Angel Heart. Ce manga est sa série comique F. Compo, alias Family Composition.

Les parents de Masahiko Yanagiba, étudiant de première année, sont décédés et il est invité à vivre avec la famille de son oncle, les Wakanae. D’abord ravi de faire à nouveau partie d’une famille, le Masahiko solitaire est choqué de découvrir que son oncle Sora, un artiste manga populaire, est un homme trans et sa tante Yukari une femme trans. Il ne peut même pas dire si son cousin adolescent Shion est biologiquement mâle ou femelle, puisque Shion alterne entre être une jolie fille ou un garçon viril selon l’humeur ou le jour de la semaine. Même les assistantes de studio de son oncle Sora sont toutes des femmes transgenres.

Masahiko surmonte son choc initial et sa panique pour accepter de vivre avec sa nouvelle famille à cause de leur gentillesse et de leur chaleur, et c’est à partir d’ici qu’il commence son voyage de rééducation du genre. Lorsque son oncle et sa tante annoncent qu’ils viennent à son université pour le soutenir, il les supplie de s’habiller comme leur sexe biologique, pour découvrir qu’ils ont l’air contre nature et ressemblent à des drag queens, et leurs identités trans sont celles où ils sont les plus naturels et acceptés, puisque les gens ne peuvent pas dire qu’ils sont trans. Le cool, imperturbable Shion s’inscrit également à son université en tant que garçon, et, étant un farceur joyeux, prend un grand plaisir à le torturer pour son anxiété hétéro et sa panique. Lorsqu’ils rejoignent le club de cinéma de l’université, il se retrouve à jouer un personnage féminin dans leurs films, et son alter ego féminin est suffisamment convaincant et séduisant pour attirer les fans et même les coups de cœur des étudiants masculins.

La série est ostensiblement une comédie dramatique avec le trans-genre comme point de mire. Masahiko et les Wakanae se retrouvent souvent dans des situations farfelues d’échange de genre et de dissimulation d’identité qui feraient la fierté de George Feydeau. Masahiko et Shion entendent parler d’un escroc qui séduit les femmes sur le campus et se lance dans le piège, pour découvrir qu’il s’agit en fait d’une fille garçon manqué nommée Kaoru qui se rebelle contre son père yakuza et qui finit par être adoptée par les Wakanae. Le père de Kaoru, Tatsumi, vient prendre d’assaut dans le style yakuza pour être apprivoisé et se lier d’amitié avec Sora et Yukari, et Tatsumi tombe amoureuse de Yukari sans connaître son sexe biologique. Masahiko se fait une petite amie à l’université et passe d’essayer de cacher son alter ego féminin à le faire accepter comme jeu de rôle pour le ciné-club. Et ainsi de suite.

Il s’agit d’une série étrange d’une période plus libérale et tolérante au Japon. Le Japon n’a pas la meilleure réputation pour la pensée féministe progressiste ou LGBT, mais parfois ils essaient. Dans F Compo, une grande partie de la comédie et de l’humour vient des personnages hétérosexuels, hommes et femmes, qui vivent l’homophobie et la panique homosexuelle. Il n’a pas la vision la plus éclairée des personnes gaies ou transgenres, mais il y a un désir sincère d’être plus inclusif et compréhensif, les sympathies de Hojo étant clairement du côté de sa famille trans alors que Masahiko est souvent la cible des blagues plutôt qu’eux. Des questions comme le fait que la famille de Sora le renie pour son identité de genre est traitée de front avec une sympathie évidente du côté de Sora.

L’un des assistants travestis de Sora doit se battre pour cacher son identité trans à sa femme et à son enfant, et la troupe se mobilise pour l’aider. Pour toute la comédie et la farce slapstick, il y a des moments de vrai chagrin d’amour et de douleur. Shion est même presque inhumainement cool et imperturbable, rusé et rusé et capable de surpenser et de déjouer les intrigues de n’importe qui. En tant que l’un des seuls héros de la bande dessinée et de la culture pop, Shion est pratiquement un super-héros de LBGT, le vrai genre biologique délibérément gardé un mystère par Hojo tout au long de la série même s’il invite les versions masculine et féminine de Shion à être vu comme un symbole sexuel. Même le gangster au cœur d’or Tatsumi ne remet pas en question le côté masculin de sa fille, les manières de garçon manqué et semble finalement accepter chaque choc et surprise dans la foulée. Ce qui est intéressant, c’est que bien que la série traite directement du genre, elle est encore timide à propos du sexe et de la sexualité, gardant tout cela à un niveau très prude.

F Compo a duré 102 chapitres, rassemblés en quatorze livres de poche. Il a été officiellement publié dans toutes les langues asiatiques et en Europe, mais jamais en anglais. Je l’ai lu en chinois il y a des années. Il n’a jamais eu d’anime ou d’adaptation en direct pour la télévision. Je ne sais pas ce qui a inspiré Hojo à créer cette série et à s’y consacrer pendant plus de quatre ans et plus de deux mille pages. La série n’est pas parfaite dans sa représentation du genre ou des questions LGBT, mais il s’agit certainement d’un chapitre essentiel de la bande dessinée et de l’histoire culturelle LGBT. Le fait qu’il n’a jamais été publié en anglais et que de nombreux historiens, critiques et universitaires n’en sont pas conscients signifie qu’il y a un trou béant dans l’histoire de la représentation de la bande dessinée et de la culture pop. Toute la série a été traduite en anglais par des fans et mise en ligne, en violation du droit d’auteur, mais dans l’intérêt de l’érudition, c’est la seule façon de la lire en anglais : c’était aussi une façon de promouvoir ce petit chef-d’oeuvre trop méconnu par cette absence de traduction officielle en anglais. Pour nous autres français en revanche, nous avons eu la chance d’avoir notre traduction.