Cowboy Bebop, un de mes amours d’anime

Synopsis

Spike Spiegel est un chasseur de primes au passé sombre et violent. Aujourd’hui, il erre entre les colonies semencières de l’espace avec son partenaire Jet Black et leur vaisseau spatial Bebop alors qu’ils tentent d’attraper une ou deux primes, en gagnant à peine leur vie. Certains d’entre eux, comme la mystérieuse Faye Valentine et l’intelligent Ein, le chien de données, finissent comme partenaires. Spike essaie-t-il de justifier des méfaits antérieurs en travaillant pour le bon côté de la loi ? Que se passera-t-il quand son passé le rattrapera ? Et qu’en est-il du passé de ses compagnons de bord ? L’un d’entre eux survivra-t-il assez longtemps pour le découvrir ?

Cowboy Bebop a souvent été appelé le nouvel anime noir, un titre qui convient, mais qui ne commence même pas à le décrire complètement. À parts égales, film noir, western spaghetti et émission policière des années 70 ; Cowboy Bebop est à la fois rétro et frais à la fois. Une série très élégante et magnifiquement conçue qui mérite beaucoup plus d’attention qu’elle n’en reçoit. S’il y a jamais eu une série plus méritant d’être un succès de dormeur, c’est bien Bebop.

Cowboy Bebop est bien adapté à la télévision. Chaque épisode réussit à se tenir seul, mais en même temps à lier ensemble une histoire plus grande. Même si vous ne voyez que deux ou trois épisodes, pas exactement dans l’ordre, l’un d’entre eux ne serait pas perdu et y trouverait son plaisir. Mais pour vraiment l’apprécier, il faut aller jusqu’au bout.

Cowboy Bebop présente également une vision réaliste de l’avenir. Spike et Jet voyagent dans ce qui pour nous serait une embarcation très sophistiquée, mais pour eux, c’est l’équivalent moderne d’une El Camino 1976. Les endroits qu’ils visitent sont loin de ce à quoi on pourrait s’attendre. Au lieu de Neo-Tokyo, avec ses gratte-ciel brillants et impossibles qui ne s’arrêtent jamais, nous avons Neo-Tijuana, avec ses routes poussiéreuses, ses cabanes délabrées et ses travailleurs migrants. L’espace est ethnique, mais pas dans le Star Trek aseptisé pour des raisons de politiquement correct. Chaque colonie reflète un creuset plus proche de Los Angeles ou de New York que n’importe quel Blade Runner.

Cette volonté de réalisme se reflète également dans les dessins des personnages. Spike est long et beau à sa façon, mais il n’est en aucun cas un joli garçon mince. Faye est sexy et curvy, mais elle n’est pas une grosse bimbo à poitrine. Jet est costaud, pas gros, et a des traits de caractère qui font penser qu’il est d’origine russe. Ein peut facilement être reconnu comme un corgi gallois, et pas seulement un autre chien indiscernable. Le seul qui ressemble de loin à un personnage de cartoon est Ed, et même alors personne ne la prendrait pour un garçon manqué, sauf un garçon manqué (et à voir son nom et son apparence, on croirait qu’elle vient de descendre du bateau en provenance des Philippines).

 

L’animation est plus que superbe. Sa qualité est supérieure à la plupart des versions actuelles. Cowboy Bebop utilise l’infographie, mais le fait d’une manière fluide et époustouflante. Il n’y a pratiquement pas de scènes qui se sentent  » artificielles « , comme si ce qui se passe au premier plan était totalement séparé de l’arrière-plan. Beaucoup d’anime généré par ordinateur ne peut pas sembler secouer le regard que les personnages flottent juste devant les images de fond. Tout dans Cowboy Bebop semble respirer de vie et de mouvement, même dans des scènes autrement stoïques, et c’est une rareté et une merveille à voir.

Un autre bonus de Cowboy Bebop est la bande-son. Yoko Kanno joue à nouveau (littéralement) avec son travail pour cette série. Le thème d’ouverture seul est déjà l’un des meilleurs morceaux d’introduction que j’ai jamais entendu. Le mélange de jazz et de blues est absolument parfait pour créer l’ambiance de la série. Je vous demande si cette femme a déjà fait de la mauvaise musique ? (Bien sûr que non !)

Et puis il y a l’histoire. Même si chaque épisode se tient bien en lui-même, avec des moments poignants entrecoupés d’actions passionnantes, le thème sous-jacent de Spike Spiegel et ses motivations pour ce qu’il fait est absolument intrigant. Avec chaque flashback, vous obtenez une pièce supplémentaire du puzzle, depuis les origines ombragées de Spike jusqu’aux amours qui ont influencé sa façon d’être. Peut-être que sa chasse aux primes est en réalité une recherche d’identité autant qu’un mode de vie qu’il a choisi. L’intrigue et la caractérisation de Cowboy Bebop ont une sophistication et une subtilité qui est pratiquement unique en son genre. Il est difficile de trouver des films de ce genre, et encore moins des séries télévisées animées. Cowboy Bebop met simplement la plupart des anime….et Hollywood, à la honte.

À première vue, il est facile de dire qu’il s’agit d’un duvet rétro des années 70. « Hé, Vega$ encore une fois ! » Et oui, beaucoup de stars de cinéma ou de longs métrages japonais et américains sont lampooned sous une forme ou une autre au cours de chaque épisode. Cas d’espèce : Spike Spiegel est un Lupin III postmoderne. Et dans le premier épisode, Asimov Sorenson et Katarina….. peut-on dire Desperado, les enfants ? (Heck, même Quentin Tarantino semble avoir un camée !) Mais sous ce placage noir se cache un drame très humain qui a juste assez d’humour et de dialogues intelligents pour être réaliste, tout en étant très divertissant. C’est un must pour tout collectionneur sérieux d’animation japonaise.
En termes simples, cet anime est l’un des meilleurs.